工業 4.0

簡而言之,工業4.0是指在產品的使用生命週期內,透過數字化和網路化來優化整個價值鏈,其整合產品是最後發展的成果,包含知識、與機器、工具和人類進行信息傳達,可自行尋找最佳路徑,並考慮系統故障、優先的順序安排、能源消耗等。

工業4.0 是因為客戶的客製化解決方案需求變多,導致成本和創新的壓力不斷增加因而產生的因應方式。製造公司現在必須向他們的客戶提供有關製造過程的詳細信息,因為客戶希望能確切地知道產品來自哪個批次、使用的材料以及如何處理和測試,為了滿足這些需求,必須使用所有相關數據進行最佳生產並自動評估。

然而,工業4.0對於內部物流究竟意味著什麼呢?網際網路的快速發展為工業4.0奠定了基礎。雲端計算(透過網際網路提供IT基礎設備和服務,如儲存、處理能力或應用軟體作為服務),大數據(來自不同領域大量且複雜的原始數據),物聯網(透過IP網路增加設備、傳感器等的互連),它們都與網際網路發展密切相關,內部物流的關鍵詞是智能物流。

如今,客戶希望隨時隨地進入庫存清單,並了解貨物的可用性,對於物流企業而言,這意味著速度、精準度、靈活性和可用性已成為決定性的競爭因素,每個流程步驟都需要透明度,真實世界和虛擬世界正在共同發展越來越融洽,對物流的影響就像是商業操作和倉庫之間需要建立網路。

工業4.0對內部物流的影響

然而,網路不僅如此,SSI SCHAEFER Automation GmbH 的執行長Rainer Buchmann 舉一個例子說到:「離開倉庫的包裹也可以包含所有必要的信息,例如內容、狀態、目的地、原產地等。這些信息非常詳細,詳盡到在裝載送貨運輸車時,包裹可以有效地告訴送貨員可沿著哪條路線卸貨,以及裝載貨物最佳存放的位置」。

這意味著需要在企業間交換數據,但是,首先必須克服許多障礙,其最大的障礙是缺乏標準化和數據安全性。

“ 數據必須在整個價值鏈中跨公司進行交換 ”,專業雜誌 Logistik heute(今日物流)的主編Thilo Jörgl解釋:「內部物流系統封閉的公司將面臨問題,因為它們會增加甚至阻止此數據交換的難度」。

標準化系統在工業4.0時代是絕對必要的,“市場將很快要求開放標準”Rainer Buchmann堅信的說,但數據安全的問題還有待解決。因此,這就是為什麼需要有一個共同的標準。

公司和政府已採取措施解決這一項問題,因為就數據而言,意味著它不再存儲在公司自己的高安全性伺服器上,而是儲存在雲端中,這也是工業4.0的另一個重要組成部分。

數據在內部物流中也扮演越來越重要的角色。它們是透過機器和設備內的傳感器、流程信息和許多其他來源產生的大量數據,因此變得很複雜,「人們必須隨時關注所產生的數據量並從大量信息中的有用數據,哪些數據很重要,我需要哪些?」KNV Logistik GmbH的技術主管SvenGöhring說道。“例如,這對預測性維護是很重要的。”

關鍵在於有效地利用大數據。傳統製造的分層結構必須由製造過程中所有的縱向和橫向數據整合取代,這代表著數據不僅用於製造層面,也用於公司的其他領域,隨時提供所有關鍵數據是工業4.0的定位,公司的每個領域都使用相同的資源。

但前提是企業內部的所有系統都能順利相互通信,Buchmann強調說道:「目前系統仍然經常無法相互通信。」這就是開放接口如此重要的原因,如果沒有機器和人之間持續的全面性溝通,內部物流將無法從第四次工業革命中受益。

那些仍然堅持以單一方式儲存和發送貨物的物流企業,在未來的競爭中很難保持競爭力,許多公司已經使用半自動或全自動運輸系統,目前物流公司面臨的問題是必須採取哪些措施來跟上時代發展的步伐。

未來,數據和運輸物流之間的網路將發揮重要作用,特別是“物聯網”( IoT ) 將提供智能的自動引導車,創造出我們今天無法想像的自動化靈活物流解決方案。從電子商務的角度來看此發展,其穩定成長的生產伴隨著更小批量的運輸,如果沒有靈活和平穩的運輸物流,其生產中心將沒辦法發揮到最大價值。因此,只有在第四次工業革命(智能工廠),透過內部物流領域的自動化流程將原物料、預製品和成品及時輸送到指定地點才能實現。

然而,這些認知在物流業中接受度並不普及,ThiloJörgl察覺到 “中型企業對這個主題還相對保守並觀望著,等待”大企業“會怎麼做,以便在幾年或幾十年後進行效仿”,但在數字化快速發展的時代,這是一個糟糕的策略,“即使是小規模公司,在預測性維護等方面也可以實施”。

SSI SCHAEFERs的Rainer Buchmann強調了同樣的觀點:“現代機器或系統通常已包含所有必要的功能。因此,無論規模如何,每家公司都須擁有工業4.0的基礎。”

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